Life to 450 m depth at Isla del Coco, Costa Rica

 

Authors
Cortés, Jorge; Blum, Shmulik
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

Isla del Coco is the summit of a seamount 500 km southwest of Costa Rica’s mainland. The island is surrounded by a platform about 18 km long that trends in a southwest-northeast direction with a break in slope at around 180 m deep. Since 2006 the DeepSee submarine, with a 450 m depth capability, has been exploring the deep-water environments of Isla del Coco. Videos have been taken and several preliminary conclusions reached about the deep-water fauna of the island. First, the fauna changes rapidly at about 50 m depth; second, the fauna is highly diverse, with many new species likely; third, even though the distance between the north and south sides of the island is less than 8 km, the faunas seem to be different, possibly due to the influence of differing deep-water currents on each side of the island; and fourth, groups of organisms that where thought to be absent in the eastern Pacific Ocean have now been photographed. DeepSee has opened a new window to a very little known world of Isla del Coco. More studies are necessary to understand the deep-water faunas, and their relation to shallow water organisms and environments. This information will be important for management and conservation of the marine biodiversity of Isla del Coco. Rev. Biol. Trop. 56 (Suppl. 2): 189-206. Epub 2008 August 29.
La Isla del Coco es la cima de un monte submarino localizado a 500 km al suroeste de la costa continental de Costa Rica. La isla está rodeada por una plataforma de 18 km de largo en dirección suroeste-noreste, y que presenta un cambio en la pendiente a unos 180 m de profundidad. Desde el 2006, el submarino DeepSee, con capacidad de inmersión de hasta 450 m, ha estado explorando los ambientes de aguas profundas de la Isla del Coco. Se han tomado videos y se puede llegar a varias conclusiones preliminares sobre la fauna de estos ecosistemas. Primera, hay un cambio marcado entre las faunas someras, menos de 50 m, y las de más profundidad; segunda, la fauna profunda es muy diversa, y es posible que se encuentren muchas especies nuevas; tercera, aunque la distancia entre el lado norte y sur de la isla no es muy grande, las faunas parecen ser diferentes, probablemente debido a la corrientes de aguas profundas que llegan a cada lado de la isla; y cuarta, se han visto organismos que no se sabía que vivían en el Océano Pacífico Oriental. DeepSee ha abierto la ventana a un mundo desconocido de la Isla del Coco. Es necesaria la realización de más estudios para entender esta fauna y su relación con las aguas someras, lo cual va a ser importante para el manejo y la conservación de este componente de la biodiversidad marina de la Isla del Coco.

Publication Year
2016
Language
Inglés
Topic
Isla del Coco
Cocos Island
Costa Rica
deep environments
submarine
Isla del Coco
Costa Rica
ambientes profundos
submarino
Fuente
Portal de Revistas UCR
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https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/27018
Derechos
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