Understory bat roosts, availability and occupation patterns in a Neotropical rainforest of Costa Rica

 

Authors
Villalobos-Chaves, David; Vargas-Murillo, Jendry; Rojas-Valerio, Emmanuel; Keeley, Brian W.; Rodríguez-Herrera, Bernal
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

The strong link between bats and their roosts is widely recognized as being particularly significant. Despite this, roosting ecology of bats is poorly understood and much of the basic information is still unknown. In this study, we investigated the availability and occupation patterns of four roost types (trees, caves, termite nests and tents) used by bats at Tirimbina Biological Reserve (TBR), Costa Rica. To accomplish our aim, we systematically surveyed both sides of established trails and transects, looking for understory roosts. Potential roosts were examined for bat presence in order to establish occupation. Roost availability and density were estimated using traveled distances (km) and inspected area (10 m for trees/caves and 15 m for tents/termite nests) of each trail or transect sampled. For the tent roosts, data on taxonomic information of plant modified, type of architecture, condition and construction achievement were also recorded. The area surveyed represented 45.4 % of the total area of the TBR (345 ha). Tents were the most common roost (56.6 % of all roosts, N = 223), followed by trees (24.4 %, N = 96), termite nests (18.8 %, N = 74) and caves (0.2 %, N = 1). We detected only 27 roosts occupied by bats (6.8 % of all roosts, 0.17 occupied roosts/ha). Caves showed the highest occupation rate (100 %, N = 1), followed by trees (17.7 %, N = 17), tents (3.6 %, N = 8) and termite nests (1.3 %, N = 1). We found the roosts for 10 species, representing 33.9 % of the bat fauna documented at the reserve (62 species). Density of roosts per bat species varied between 0.017-0.138 roosts/ha. Phyllostomidae was the best-represented family with Micronycteris microtis representing the most common species encountered. Four distinct tent architectures were documented. Bifid architecture was the most common (133 tents), followed by Conical (47 tents), Apical (27 tents) and Inverted Boat (16 tents). Most of the tents found were healthy (76.7 %, N = 171) and totally constructed (88.8 %, N = 198). Our study demonstrated that occupied bat roosts are difficult to find in the forest. When compared to the roost availability, the low occupation rates suggested that, at least in our study area, roosts might not be a limiting resource. Nevertheless, to confirm this hypothesis, information about fidelity and selection process of the species is fundamental for understanding to what extent these roosts meet the requirements to be inhabited or modified. Worldwide conservation efforts on bats should focus on understanding roosting ecology, especially due to anthropogenic pressures that are continuously reducing the availability of roosts, which undoubtedly contributes to the risk of extinction for specialized and sensitive species.
La estrecha relación entre los murciélagos y sus refugios es ampliamente reconocida por ser de particular importancia. A pesar de esto, la ecología de los refugios en murciélagos es pobremente comprendida y gran parte de la información básica aún es desconocida. En este estudio, investigamos la disponibilidad y los patrones de ocupación de cuatro tipos de refugios (árboles, cuevas, termiteros y tiendas) utilizados por los murciélagos en la Reserva Biológica Tirimbina (RBT), Costa Rica. Para lograr nuestro objetivo, nosotros inspeccionamos sistemáticamente ambos lados de senderos establecidos y transectos, en busca de refugios a nivel del sotobosque. Los refugios potenciales fueron examinados en busca de murciélagos con el fin de establecer la ocupación de los mismos. La disponibilidad y densidad de los refugios fue estimada utilizando la distancia recorrida (km) y el área inspeccionada (10 m para árboles/cuevas y 15 m para tiendas/termiteros) de cada sendero o transecto muestreado. Para los refugios en tiendas, también se registraron datos sobre información taxonómica de la planta modificada, el tipo de arquitectura, la condición y la consecución de la construcción. El área inspeccionada representa el 45.4 % del área total de la RBT (345 ha). Las tiendas fueron el refugio más común (56.6 % de todos los refugios, N = 223), seguido por los árboles (24.4 %, N = 96), los termiteros (18.8 %, N = 74) y las cuevas (0.2 %, N = 1). Detectamos únicamente 27 refugios ocupados por murciélagos (6.8 % de todos los refugios, 0.17 refugios ocupados/ha). Las cuevas mostraron la tasa más alta de ocupación (100 %, N = 1), seguido por los árboles (17.7 %, N = 17), las tiendas (3.6 %, N = 8) y los termiteros (1.3 %, N = 1). Encontramos los refugios de 10 especies, lo que representa un 33.9 % de la fauna de murciélagos documentada en la reserva (62 especies). La densidad de refugios por especie de murciélago varió entre 0.017-0.138 refugios/ha. Phyllostomidae fue la familia mejor representada, con Micronycteris microtis como la especie más común encontrada en los refugios. Cuatro tipos de arquitectura fueron documentadas en las tiendas. La arquitectura Bífida fue la más común (133 tiendas), seguida por la Cónica (47 tiendas), la Apical (27 tiendas) y la Bote Invertido (16 tiendas). La mayoría de las tiendas encontradas se encontraban en buen estado (76.7 %, N = 171) y totalmente construidas (88.8 %, N = 198). Nuestro estudio demostró que encontrar refugios ocupados por murciélagos en el bosque es difícil. Cuando es comparada con la disponibilidad de refugios, la baja tasa de ocupación sugiere que, al menos en nuestra área de estudio, los refugios podrían no ser un recurso limitante. No obstante, para confirmar esta hipótesis, información acerca de la fidelidad y el proceso de selección de las especies es fundamental para comprender en que medida estos refugios cumplen con los requerimientos para ser habitados o modificados. A nivel mundial, los esfuerzos de conservación de los murciélagos deberían priorizar en comprender la ecología de los refugios, especialmente debido a que las presiones antropogénicas están continuamente reduciendo la disponibilidad de este recurso, lo cual sin duda alguna contribuye al riesgo de extinción para las especies más sensibles y especializadas.

Publication Year
2016
Language
Inglés
Topic
Costa Rica
Neotropical bats
Phyllostomidae
roosting ecology
bat tents
Sarapiquí.
Costa Rica
murciélagos neotropicales
Phyllostomidae
ecología de los refugios
tiendas de murciélagos
Sarapiquí.
Fuente
Portal de Revistas UCR
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https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/21093
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