Nest site selection by individual leatherback turtles (Dermochelys coriacea, Testudines: Dermochelyidae) in Tortuguero, Caribbean coast of Costa Rica

 

Authors
Neeman, Noga; Wehrtmann, Ingo S.; Bolaños, Federico
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

Nest site selection for individual leatherback sea turtles, Dermochelys coriacea, is a matter of dispute. Some authors suggest that a female will tend to randomly scatter her nests to optimize clutch survival at a highly dynamic beach, while others suggest that some site fidelity exists. It is also possible that both strategies exist, depending on the characteristics of each nesting beach, with stable beaches leading to repeating nest site selections and unstable beaches leading to nest scattering. To determine the strategy of the Tortuguero population of D. coriacea, female site preference and repetition were determined by studying whether females repeat their nest zone choices between successive attempts and whether this leads to a correlation in hatching and emergence success of subsequent nests. Nesting data from 1997 to 2008 was used. Perpendicular to the coastline, open sand was preferred in general, regardless of initial choice. This shows a tendency to scatter nests and is consistent with the fact that all vertical zones had a high variability in hatching and emergence success. It is also consistent with nest success not being easily predictable, as shown by the lack of correlation in success of subsequent nesting attempts. Along the coastline, turtles showed a preference for the middle part of the studied section of beach, both at a population level and as a tendency to repeat their initial choice. Interestingly, this zone has the most artificial lights, which leads to slightly lower nest success (though not significantly so) and hatchling disorientation. This finding merits further study for a possibly maladaptive trait and shows the need for increased control of artificial nesting on this beach. 
La selección de sitio de anidación por parte de individuos de la tortuga baula, Dermochelys coriacea, es tema de discusión. Algunos autores sugieren que una hembra dispersa sus nidos al azar para maximizar su éxito en las inestables playas que elige para anidar, mientras que otros sugieren que existe cierta fidelidad al sitio de anidación. También es posible que ambas estrategias existan, dependiendo de las características de la playa donde anidan, así playas estables llevarían a las hembras a repetir la selección de sitio mientras que las playas inestables a dispersar sus nidos. Para determinar la estrategia que usan las hembras de Tortuguero, se estudió la preferencia de sitio de las hembras así como su repetición en este sitio, desde 1997 hasta 2008. Para la selección de sitio vertical (perpendicular a la costa), las hembras en general prefirieron anidar en arena abierta, independientemente de su escogencia inicial. Esto muestra una tendencia a dispersar los nidos y es consistente con la alta variación en éxitos de eclosión en todas las zonas, así como la falta de relación entre los éxitos de eclosión de nidos subsecuentes, lo cual muestra que el éxito de los nidos no es predecible. Para la selección horizontal (a lo largo de la costa) se prefirió la parte media de la sección estudiada de la playa, tanto a nivel poblacional como individual (repetición de selección de sitio). Interesantemente, esta zona tiene la mayor cantidad de luces artificiales lo cual lleva a éxitos de eclosión ligeramente más bajos (aunque no significativamente) y a la desorientación de neonatos. Este resultado amerita estudios futuros para determinar si se trata de una tendencia maladaptativa en la población y muestra la importancia de controlar la cantidad de luz artificial en esta playa como medida de conservación.

Publication Year
2015
Language
Inglés
Topic
scatter nest hypothesis
Dermochelys coriacea
nest site repeatability
nesting patterns
nest distribution
hipótesis de dispersión de nidos
Dermochelys coriacea
repetición de sitios de anidación
patrones de anidación
distribución de nidos
Fuente
Portal de Revistas UCR
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https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/14654
Derechos
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