Bioerosion caused by the sea urchin Diadema mexicanum (Echinodermata: Echinoidea) at Bahías de Huatulco, Western Mexico

 

Authors
Herrera-Escalante, T.; López-Pérez, R. A.; Leyte-Morales, G. E.
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

Mexican Pacific sea urchin studies have been focused mainly on species distribution, ecology and fisheries. Reef degradation by sea urchin bioerosion has not been studied previously en these reefs. We investigate the importance of Diadema mexicanum as a bioerosive agent of coral carbonate at Bahías de Huatulco, and the relative magnitude of coral accretion and bioerosion. At each of five localities in Bahías de Huatulco, sea urchin density, feeding and mechanical (spine) erosion was determined for three size class intervals. In general, D. mexicanum do not exert any significant role on coral reef community structure (live coral, dead coral or algal coverage) at the Huatulco area, probably because they are generally small (2.9-4 cm test size) and few in number (1.0-6.8 ind.m-2). Mean bioerosion rates are consistent with those measured for other diadematoids, as well as other urchin species in various eastern Pacific localities. However, the degree of bioerosive impact depends on species, test size, and population density of urchins. Coral carbonate removal by D. mexicanum erosion varies from 0.17 to 3.28 kgCaCO3m-2yr-1. This represents a carbonate loss of < 5% of the annual coral carbonate production at Jicaral Chachacual, San Agustín and Isla Cacaluta, but 16 and 27% at Isla Montosa and La Entrega. On balance, coral accretion exceeds sea urchin erosion at all sites examined at Huatulco. At Bahías de Huatulco coral reef communities are actively growing, though in the coming years, it might be necessary to investigate the local effects of the interaction among erosion, and environmental and human induced perturbations. Rev. Biol. Trop. 53(Suppl. 3): 263-273. Epub 2006 Jan 30.
El estudio de los erizos en el Pacífico Mexicano se ha enfocado en la distribución, ecología y pesquerías. La degradación de estos arrecifes causada por la bioerosión provocada por erizos no ha sido estudiada. Se investigó la erosión de Diadema mexicanum como un agente erosivo del carbonato de los arrecifes en Bahías de Huatulco, y la magnitud relativa de la acreción del coral y la bioerosión. En cinco localidades se determinó la densidad de erizos, la erosión por alimentación y por la abrasión mecánica de las espinas, para tres clases de talla. En general, D. mexicanum no ejerce un papel significativo sobre la estructura arrecifal (coral vivo, coral muerto o cobertura de algas) en el área de Huatulco, probablemente debido a que los erizos son pequeños (2.9-4 cm) y poco numerosos (1.0-6.8 ind. m-2). La tasa media de bioerosión difiere con otros diademátidos y grupos de erizos en el Pacífico oriental. Sin embargo, el impacto depende de la especie, el tamaño de la testa y densidad de los erizos. El carbonato removido por la erosión varió de 0.17 a 3.28 CaCO3 kg m-2 año-1. Esto representa una perdida de carbonato < 5% de la producción anual en Jicaral-Chachacual, San Agustín e Isla Cacaluta, pero del 16 y 27% en Isla Montosa y la Entrega. En cuanto al balance, la acreción del coral excede la erosión provocada por los erizos. En Bahías de Huatulco las comunidades arrecifales están creciendo activamente, por lo que, en los años siguientes es imperativo investigar los efectos locales de la interacción entre la erosión y las perturbaciones ambientales y humanas.

Publication Year
2016
Language
eng
Topic
Diadema mexicanum
sea urchin
bioerosion
Huatulco
western Mexico
Diadema mexicanum
erizo de mar
bioerosión
Huatulco
México occidental
Fuente
Portal de Revistas UCR
Get full text
https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/26784
Derechos
openAccess
Licencia