Fish assemblages and their ecological traits along an elevational gradient in the Río Pacuare, Costa Rica

 

Authors
Picado Barboza, Jorge; Umaña Villalobos, Gerardo
Format
Article
Status
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Description

Between May 2004 and May 2005, we sampled fish in 19 sites, grouped in four elevations, ranging from the river mouth to 650 m.a.s.l. in the Río Pacuare, Caribbean versant of Costa Rica. Changes in the distribution and composition of the fish fauna, as well as patterns of alpha and beta diversity along an elevational gradient were assessed. Additional analyses of habitat preferences, trophic guilds, functional groups and general ecology for the most abundant species are included. All fish captured were classified into 22 families, 43 genera and 53 species. The most abundant family was Characidae, followed by Gobiidae, Mugilidae, Poeciliidae and Heptateridae, which together comprise 87.9 % of all sampled individuals. Elevation shows an inverse effect on species diversity, we observed a monotonic decrease in species richness with increasing elevation (p < 0.05), as reported in other tropical rivers. According to our results, in the Río Pacuare the total fish fauna diversity is found within the first 500 m.a.s.l. Species turnover increases with elevation, while nestedness decreases. Turnover was dominated by the loss of species rather than gain; the higher species loss was registered between the river mouth and the lower river reach (< 100 m.a.s.l.). Seven species can be classified as typical or core species (Astyanax aeneus, Sicydium altum, Agonostomus monticola, Poecilia gillii, Brycon costaricensis, Rhamdia laticauda and Joturus pichardi) along the elevation gradient. The habitat availability and the integration of ecomorphological, feeding and reproductive traits help to explain better the elevation distribution of the complete set of species observed. Although it is possible to identify groups of species characteristic of each reach of river, this does not mean that they are isolated from each other. Natural drift and movement along the river of some species during their life cycle, especially S. altum, A. monticola and J. pichardi, are key processes linking the whole watershed. The present study constitutes a first step in documenting and understanding the distribution and composition of fish assemblages in a watershed that is relatively intact and well-conserved in the Caribbean versant of Costa Rica.
Entre mayo del 2004 y mayo del 2005, se desarrolló una campaña de muestreo en 19 sitios agrupados en cuatro tramos de elevación abarcando desde la desembocadura hasta los 650 m.s.n.m en el río Pacuare, de la vertiente Caribe de Costa Rica. Se evaluó el cambio en la distribución y composición de la fauna íctica, así como los patrones de diversidad alfa y beta a lo largo de un gradiente altitudinal. Adicionalmente se incluye un análisis de las preferencias de hábitat, gremio trófico, grupo funcional y ecología general para las especies más abundantes. Todos los peces capturados se clasificaron en 22 familias, 43 géneros y 53 especies. La familia más abundante fue Characidae, seguida de Gobiidae, Mugilidae, Poeciliidae y Heptapteridae, en total representando el 87.9 % de todos los individuos registrados. La elevación mostró un efecto inverso en la diversidad de especies, observamos una disminución monotónica en la riqueza de especies al incrementar la elevación (p < 0.05), tal y como ha sido reportado en otros ríos tropicales. De acuerdo a nuestros resultados, en el río Pacuare la totalidad de la diversidad íctica se encuentra en los primeros 500 m.s.n.m. El reemplazo (turnover) de las especies se incrementa con la elevación, mientras que la pérdida de especies (nestedness) disminuye. El reemplazo de las especies estuvo dominado por la pérdida más que por la adición de nuevas especies, la mayor pérdida de especies se presenta entre la desembocadura y el tramo bajo (< 100 m.s.n.m.). Un total de 7 especies de peces pueden ser clasificadas como las típicas o principales a lo largo del gradiente de elevación. La disponibilidad de hábitat y la integración de rasgos eco-morfológicos, alimentarios y reproductivos permiten una mejor explicación de la distribución del grupo completo de especies registradas. Aunque es posible identificar grupos de especies características de cada tramo del río, no quiere decir que se encuentren aisladas unas de otras, la deriva natural y los movimientos a lo largo del río por parte de algunas especies durante su ciclo de vida, especialmente Sicydium altum, Agonostomus monticola y Joturus pichardi, son procesos claves que unen la totalidad de la cuenca. El presente estudio constituye un primer paso en la documentación y entendimiento de la distribución y composición de las asociaciones de peces en una cuenca que se encuentra relativamente intacta y bien conservada.

Publication Year
2018
Language
eng
Topic
Pacuare River
elevation gradient
freshwater fishes
Caribbean versant.
Fuente
Portal de Revistas UCR
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https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/33269
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