Schooling in sex workers from San José, Costa Rica, at the beginning of the twenty-first century

 

Authors
Ramírez Sánchez, Iris Amalia; Mónge-Nájera, Julián; Rojas Campos, Rosberly; Morales Bonilla, Roxana
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

Schooling in sex workers from San José, Costa Rica, at the beginning of the twenty-first century. San Jose is the capitol city of Costa Rica, a small Central American country characterized by a higher educational level, higher per capita income and higher living standards than the rest of the countries in the region. A study in 1975 indicated that female sex workers in the city were women who had chosen sex work because they earned much more than in other job options available to women who only had finished part of the primary school, and that nearly half did not want to change their activity. In order to know whether the situation had changed three decades later, in 2008 we interviewed 78 women who perform sex work in the city, with fares between US$3 and US$100 per hour and ages between 18 and 81 years. The interviews were based on a questionnaire; respondents were paid for their time, and data were analyzed with the SPSS statistical program. Most of these workers are Costa Ricans of urban origin, few have education beyond primary school, and they consider that the school years that they approved -despite receiving little help in this area from their families- are among their main achievements in life. One third of the women said that they had had a pleasant childhood, and most stated that they do not see a conflict between their work and religious beliefs because they provide sexual services to support their children (most are single mothers). Some believe that their work reduces sexual violence; most use condoms as protection and believe in the patriarchal view that women raise families while men provide resources. Universities could support these women with grants and advice; and finance more studies to separate myth from reality in this field, for example, with studies based on life histories, a technique that would give sex workers a voice from the conception of their own worlds and the environment in which they develop. 
San José es la ciudad capital de Costa Rica, pequeño país centroamericano caracterizado por un mayor nivel educacional, mayor ingreso per capita y mayor nivel de vida que el resto de los países de la región. Un estudio hecho en 1975 indicó que las trabajadoras sexuales de la ciudad eran mujeres que habían elegido el trabajo sexual porque en él ganaban mucho más que en las demás opciones laborales que tenían, dado su nivel de escolaridad, en general limitado a la escuela primaria, y que cerca de la mitad no deseaban cambiar de actividad. Con el fin de con- ocer si la situación había cambiado casi cuatro décadas después, en 2008 entrevistamos a 78 mujeres que realizan trabajo sexual en la ciudad, con tarifas entre US$3 y US$100 la hora y edades 18 y 81 años. Las entrevistas se hicieron con base en un cuestionario; se pagó a las entrevistadas su tiempo y los datos se analizaron con el programa estadístico SPSS. La mayoría de estas trabajadoras son costarricenses de origen urbano, pocas tienen estudios más allá de la escuela primaria, y consideran que su principal logro en la vida fueron los años escolares aprobados pese a la poca ayuda que recibían en este campo de sus familias. Un tercio declaró haber tenido una niñez agradable, y la mayoría dicen no hallar conflicto entre su trabajo y las creencias religiosas, pues lo hacen para mantener a sus hijos, ya que son madres solteras. Creen además que su trabajo disminuye la violencia sexual. La mayoría usa el preservativo como protección y cree en la visión patriarcal de que la mujer cría a la familia y el hombre provee los recursos. Las universidades podrían ofrecerles a estas mujeres apoyo para concluir sus estudios, apoyando con becas y asesoría y haciendo más estudios para separar el mito de la realidad, por ejemplo con historias de vida, una técnica que permitiría dar a las trabajadoras sexuales una voz desde la concepción de sus propios mundos y del ambiente en que se desarrollan. 

Publication Year
2009
Language
Español
Topic
Education, sex work, socialization, patriarchy, culture, prostitution.
Educación, trabajo sexual, socialización, patriarcado, cultura, prostitución
Fuente
Portal de Revistas UNED
Get full text
https://investiga.uned.ac.cr/revistas/index.php/cuadernos/article/view/233
Derechos
openAccess
Licencia