Forager size of the leaf-cutting ant Atta sexdens (Hymenoptera: Formicidae) in a mature eucalyptus forest in Brazil

 

Authors
Tonhasca Jr., Athayde; Lima Bragança, Marcos Antonio
Format
Article
Status
publishedVersion
Description

We determined the size characteristics of foragers of the leaf-cutting ant Atta sexdens in a mature eucalyptus forest in Campos dos Goytacazes, Rio de Janeiro State, Brazil, at daytime (7: 30 to 10: 00 hr) and nighttime (19: 00 to 23: 00 hr). There were no significant differences between daytime and nighttime ant mass (Ma), but leaf fragment mass (Ml) and burden (B = [Ma + Ml]/Ma), which indicates relative load capacity, were significantly greater at daytime. There was a positive linear relationship between Ma and Ml for the combined daytime and nighttime data, and increases in Ma resulted in lower B. We compared A. sexdens characteristics with published results for Atta cephalotes, a closely related species. A. sexdens is larger and therefore able to carry heavier loads, but its burden is about 72% of the average value for A. cephalotes. We suggest that the lower load capacity of A. sexdens in comparison to A. cephalotes is related to its relatively larger size.
Nós determinamos as características de tamanho de forrageiras da saúva Atta sexdens em uma floresta adulta de eucalipto em Campos dos Goytacazes, estado do Rio de Janeiro, Brasil, nos períodos diurno (7: 30 a 10: 00 hr) e noturno (19: 00 to 23: 00 hr). Não houve diferença significativa entre o dia e a noite para a massa das formigas (Ma), mas a massa dos fragmentos de folhas (Ml) e o esforço ([Ma + Ml]/Ma), o qual indica a capacidade relativa de carga, foram significativamente maiores durante o dia. Houve uma correlação linear positiva entre Ma e Ml para os dados diurnos e noturnos combinados, e o aumento em Ma resultou em esforço menor. Nós comparamos as características de A. sexdens com resultados publicados para Atta cephalotes, uma espécie correlata. A. sexdens é maior e portanto capaz de carregar cargas mais pesadas, mas seu esforço é cerca de 72% do valor médio obtido para A. cephalotes. Nós sugerimos que a menor capacidade de carga de A. sexdens em relação a A. cephalotes é devida ao seu tamanho relativamente maior.

Publication Year
2015
Language
Inglés
Topic
atta sexdens
atta cephalotes
ecology
foraging
leaf-cutting ants
Fuente
Portal de Revistas UCR
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https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rbt/article/view/18990
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